§ 2.   ЗВЕЗДНОЕ НЕБО

1. Что такое созвездие. В безоблачную и безлунную ночь вдали от городского освещения взору открывается ве­личественная картина звездного неба. На первый взгляд ка­жется, что невозможно разобраться в звездной россыпи. А научиться этому хотят многие. Знать звездное небо инте­ресно и полезно. Оно издавна привлекало к себе внимание людей. Тысячи лет назад люди мысленно соединили наибо­лее яркие звезды в разнообразные фигуры (созвездия) и назвали их именами персонажей древних мифов и легенд, животных или предметов. Разные народы имели свои мифы и легенды о созвездиях, свои названия, причем число со­звездий у разных народов было неодинаково.

В настоящее время все небо условно разделено на 88 участков, имеющих строго определенные границы. Эти участ­ки и называются созвездиями, причем к данному созвездию относятся все звезды, находящиеся внутри его границ, на­пример к созвездию Большой Медведицы относятся не только звезды всем известного «ковша», но и много слабых звезд и различных других объектов (например,  галактик).

Принадлежность звезд к тому или иному созвездию определяется лишь тем, что наблюдатель, находящийся на Земле, видит эти звезды по соседству. На самом деле это «соседство» только кажущееся, так как в пространстве звезды находятся на огромном расстоянии друг от друга.

Звезды каждого созвездия обозначены буквами грече­ского алфавита . Первой из них (α — альфа) обозначают чаще всего самую яркую звезду, а затем следуют звезды, обозначенные буквами β (бета), γ (гамма), δ (дельта), ε (эпсилон) и т. д. Самые яркие звезды имеют собственные имена: Вега (α Лиры), Сириус (α Большого пса) и т.  д. 

Рис. 6. Схема взаимного расположения основных созвездий и  ярких  звезд.

2*.Основные созвездия. Мы не ставим перед собой за­дачу изучить все созвездия, видимые в средних географи­ческих широтах, а ограничимся лишь некоторыми. Мы будем пользоваться рисунком 6 и картой звездного неба . Прежде всего по звездам β и α Большой Медведицы найдем α Малой Медведицы (рис. 6). Это Полярная звезда, ею заканчивается ручка «ковша» Малой Медведицы. Под Полярной звездой на горизонте находится точка севера. Зная это, легко ориентироваться на местнос­ти, находить страны света (север, юг, восток, запад). Если продолжить прямую, проходящую от е Большой Медведицы к Полярной звезде, то мы найдем созвездие, яркие звезды которого расположены в виде перевернутой буквы М. Это Кассиопея (см. рис. 6). В средних широтах Большая Мед­ведица, Малая Медведица и Кассиопея видны на небе над горизонтом на протяжении всего года. Поэтому с отыскания этих созвездий мы и начали знакомство со звездным небом. Большинство других интересующих нас созвездий лучше всего наблюдать в определенное время года. Так, одними из первых на летнем и осеннем вечернем небе появляются яркие звезды ВегаЛиры), ДенебЛебедя), АльтаирОрла), образующие треугольник (это летний (или летнеосенний) треугольник; см. рис. 6). Около Веги (самой яркой звезды северного неба) четыре звезды созвездия Лиры об­разуют параллелограмм. Наиболее яркие звезды созвездия Лебедя расположены в виде креста, в одной из вершин которого  находится Денеб.

Осень — удобное время для наблюдения созвездий Пе­гаса и Андромеды. Отыскать их на небе поможет созвездие Кассиопеи (см. рис. 6). Яркие звезды Пегаса и Андромеды расположены в виде ковша с ручкой, значительно превосхо­дящего созвездие Большой Медведицы. «Ковш» составлен тремя звездами Пегаса (α,  β, γ) и звездой α Андромеды.

Зимнее вечернее небо украшает группа созвездий, из ко­торых наиболее отчетливо выделяется очень красивое созвез­дие Орион. Над «поясом» Ориона (звезды δ, ε, ζ) блестит Бетельгейзе (α Ориона), а ниже «пояса» — Ри­гель (β Ориона). Представим себе спиральную линию, на­чинающуюся от звезды δ Ориона и проходящую через звезды γ, α, β. Мысленно продолжая эту линию (см. рис. 6), мы будем последовательно встречать следующие яркие звезды: АльдебаранТельца), Капеллу (α Воз­ничего), Поллукс (β Близнецов), Процион (α Ма­лого Пса) и, наконец, самую яркую звезду неба — СириусБольшого Пса). Бетельгейзе, Процион и Си­риус составляют зимний треугольник.

Весной к уже знакомым созвездиям можно добавить со­звездия Волопаса, Девы, Льва. Направление на яркие звез­ды первых двух созвездий указывает ручка ковша Большой Медведицы (см. рис. 6), на продолжении которой мы найдем АрктурВолопаса) и СпикуДевы). Созвездие Льва легко найти на небе, запомнив, что его яркие звезды образу­ют большую трапецию . Западная южная (правая нижняя) звезда трапеции — РегулЛьва), а нижняя левая — Денебола. Три звезды (Арктур, Спика, Денебола) образуют весенний треугольник.

Таким образом, если вы хотите изучить звездное небо, то заниматься этим нужно на протяжении всего года. По­движная карта звездного неба (ПКЗН) поможет вам быстро определить, какие созвездия и яркие звезды видны в дан­ный вечер. Их вы и будете находить на небе. Такие наблю­дения не потребуют большой затраты времени и дадут воз­можность созерцать совершенную красоту природы.